2009:这个春天不一般

2)  和美国朋友的交往

 在美国,公司同事不怎么组织活动。我们的业余活动主要有三种,一是华人朋友间的交流;二是和美国朋友的交流,三是自己家庭每周末去体育中心体育锻炼、去看歌剧、看博物馆、展览馆、看火箭队姚明打篮球等。既然公司同事不怎么组织活动,那么和美国朋友的活动主要是在公寓社区活动中结识的朋友。

图2 看歌剧时和美国朋友Fred合影。

Fred的妻子说认识演员秦怡,说秦怡在休斯敦大歌剧院进修时她们是同事。Fred夫妇对我们非常友好。那天晚上演出的是意大利西西里的歌剧《Beatrice and Benidict》,讲的是古时候西西里几位村姑和几位军官的浪漫喜剧故事。开演前有专家讲解“戏眼”,一边讲一边比划着:听着剧中美妙的音乐你会感觉到“一轮明月正在缓缓滑过晴朗的夜空”。演的时候村民演员集体唱歌时一般都夹杂着村边的狗叫,挺热闹。唱的真好听,有节奏有气势很欢快。

          图3 在火箭队主场丰田体育中心

姚明是火箭的明星(年薪1600万美元,麦蒂是2300万,最高),体育中心姚明的照片格外醒目。丰田体育中心开赛前一直播放强劲的Disco音乐,开赛后人声鼎沸,播音员适时拖长声音唱出进球的主队队员名字,火箭宝贝活力四射的舞蹈在两个小时的比赛及休息时间里不停的表演,整个体育中心热闹非凡。喜欢热闹的青年人可找真到放松的地方了。

图4和美国朋友Elliott及Mike合影

 Mike曾经服兵役,当过两年驻韩美军,还驻德国两年,因此对中国地理很熟,知道中国的杭州、上海。印象中美国军人都是职业兵,就是说:当兵是一种职业,不是义务,因此有一份不错的工资。问Mike,他说,美军士兵的工资一年1万5千。我觉得很少啊。我告诉他说:听说都十几万呢。Mike说军官的工资高些,有年薪8万美元的,但绝对到不了十几万,那得将军了。我觉得还是挺低。再问:是不是退役之后可以免费读大学?他说不是,但是学费有优惠,条件是得在部队提前存钱,可能是存一块钱政府就再补助一块钱。听了Mike的介绍,我才知道为什么美国华人当兵的少:主要是收入太低。华人一般学习好,学历高,当工程师一般博士毕业起薪7万一年,30岁后十万年薪正常。这么大的工资差距谁还愿意去当兵。昨天看新浪新闻说国内军人涨工资,普通士兵工资月薪涨到1千以上,这样年薪就有1万2千。接近美国士兵的工资的美元数1万5千。应该不算低了。美国士兵进食堂都是自己掏钱买饭,国内士兵以前都是吃大锅饭,免费。往后进食堂是不是也要自己掏钱买饭了?

 Elliott是牧师,在美国基督教牧师也是职业,拿工资。在这里,工资多少是个人隐私,不能问。公务员的工资是纳税人付的,因此不是隐私,在休斯敦时报的网页上挂着,谁都可以查看。好奇心驱使,我浏览过一回,发现当地中学校长的工资是十多万美元,骨干教师是8万左右。还行吧?目前经济危机时期,前不久有个本地教堂因为发不起牧师的工资而关门大吉。牧师Elliott有3个女儿1个儿子。妻子Olivia是墨西哥移民,小时候在墨西哥长大。Olivia的母亲是歌剧演员,因此她有家族遗传,嗓子很亮,唱歌很好听。社区附近有很多教堂。这儿的教堂有很多类,主要是英国的Methodist教堂、天主教教堂Catholic church、和基督教教堂Christian Church。还有Baptist Church专门强调洗礼,中文译成“浸信会”。天主教不允许离婚。英国教会4百年前当年的国王亨利8世因为一心想要个儿子,而和只生了伊丽莎白一世这个女儿的皇后闹离婚,教会的大主教搬出教义来说不能同意国王离婚这件事。亨利8世一怒就把主教给废了,自己当起主教来,并规定以后国王就是主教,从而创立了允许离婚的Methodist教会,以区别于罗马天主教。

图5 Elliott的二女儿Rachael16岁生日时与沈国阳合影

Rachael和沈国阳一样,都是高二的学生。她在附近的教会学校上学。教会学校和公立学校一样的地方是不收学费,不一样的地方是教师工资得由教会发,国家不发。因此前一段时间因为经济原因教民捐款减少,教会在居民较稀少的地方关闭了两所学校,随后在人口多的地方有新建了一所学校,引起部分教民的抗议,指责当地天主教会“都变成商业机构了!”。据Rachael说她喜欢打篮球,但是她个子看上去不算太高。Elliott说Rachael有个表姐个子很高,在女子NBA球队打职业篮球。

这个春天,来自沈阳工大研究生的email逐渐少了,有点“笑渐不闻声渐悄”的感觉。估计是时间一长,课题实质性地任务必须按时完成,没工夫跟我写信了。听说3月份计算力学课题组毕业了两名研究生,这样目前还有4名研究生做我们的研究方向。我08年争取到的新课题经费经过一番手续上的折腾,经费本应该发到同志们手上了吧?


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